Nova forma de vida é encontrada em salas limpas de naves espaciais

 

11/11/13 – Um raro micróbio que foi descoberto recentemente sobrevive em ambientes hostis, e foi encontrado em dois lugares na Terra: em “salas limpas” na Flórida e na América do Sul

Microbiologistas costumam fazer pesquisas através de bactérias e outros micróbios em salas limpas. Menos micróbios vivem lá do que em qualquer outro ambiente na Terra, mas as pesquisas são importantes para saber quais tipos de vida podem pegar uma carona para o espaço. Se a vida extraterrestre for encontrada, ela seria comparada as centenas de tipos de micróbios detectados em salas limpas de naves espaciais.

A agência espacial dos EUA usa essas salas limpas e esterilizadas para construir naves espaciais para missões a outros planetas para ajudar a evitar qualquer contaminação que possa prejudicar a busca de vida.

Estes quartos são mantidos extremamente secos, e são limpos com produtos químicos, incluindo lixívia e tem pressão positiva para impedir a entrada de quaisquer contaminantes. Luz ultravioleta e tratamentos térmicos também são usados ​​para matar qualquer vida em objetos que entram na sala, e os trabalhadores são obrigados a usar roupas especiais.

No entanto, a Nasa revelou que descobriu uma nova espécie de micróbios resistentes que são capazes de sobreviver neste ambiente altamente inóspito.

Esta população de bactérias em forma de baga é tão diferente de qualquer outra bactéria conhecida que foi classificada como não apenas uma nova espécie, mas também um novo gênero, o próximo nível de classificação da diversidade da vida. Seus descobridores chamaram essa forma de vida de Tersicoccus phoenicis. Tersi vem do latim (limpeza). Cocos, vem do grego (baga), que descreve a forma da bactéria. Phoenicis é uma menção a Phoenix Mars Lander da NASA, a nave espacial lançada em 2007, onde a bactéria foi coletada pela primeira vez após alguns testes de limpeza.

Microbiologista coleta amostras do chão da sala limpa de nave espacial
no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.  /  Créditos: NASA

A distância entre as duas salas limpas que continham esses micróbios é de cerca de 4.000 quilômetros. Uma das salas está na instalação do Centro Espacial Kennedy, da NASA, e a outra sala limpa está em Kourou, Guiana Francesa, em uma instalação da Agência Espacial Europeia.

“Este forma de vida sobrevive com quase nenhum nutriente”, disse Parag Vaishampayan, um microbiologista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, na Califórnia.

Micróbios que são tolerantes a condições adversas tornam-se mais evidentes em ambientes de sala limpa, pois lá não se encontram os bilhões de outros micróbios, que dificultam a procura. É como procurar uma pessoa em um estádio repleto de gente, ou procurá-la quando todas já foram embora. Na segunda opção, podemos vê-la de longe.

“Tersicoccus Phoenicis pode ser encontrado em qualquer ambiente natural com níveis extremamente baixos de nutrientes, como uma caverna ou deserto”, especula Vaishampayan.

Essa descoberta é muito importante, pois permite que cientistas determinem se uma forma de vida é de origem extraterrestre ou se pegou uma carona aqui na Terra.

A investigação com Tersicoccus Phoenicis visa compreender as possíveis formas de controlá-lo em salas limpas de naves espaciais. Alunos da Universidade Estadual da Califórnia, em Los Angeles, participaram da pesquisa para caracterizar as espécies recém-descobertas.

POST RETIRADO DO SITE: GALERA DO METEORITO VISITEM!
Anúncios

Um comentário sobre “Nova forma de vida é encontrada em salas limpas de naves espaciais

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair / Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair / Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair / Alterar )

Foto do Google+

Você está comentando utilizando sua conta Google+. Sair / Alterar )

Conectando a %s